哈佛教授弗格森:我所认识的改变世界的人们| 书目治疗师

读 者 来 信:
岛主你好。我在美国留学,学的是工科,但之前也关注了贸易战的新闻。在这边每天看看特朗普的电视辩论,也会读一读国内媒体对中美关系的解读,但还是一知半解。这边的学校很强调要把学生培养成有全球格局和未来视野的人。请问有没有什么书可以帮助我,更好地了解中美关系和全球化趋势?
——好奇天线宝宝
岛 主 回 信:
你的问题很专业,岛主特意给你找来了英国最著名的历史学家之一尼尔·弗格森。他是极少数能横跨学术界、金融界和媒体的专家,写的书深入浅出。他曾在2004年入选《时代》周刊评选的“影响世界的100人”,著有《货币崛起》《帝国》等多部畅销书。他曾亲身接触并研究过许多影响世界格局的人,相信你会愿意听一下他眼中的中国、美国,以及这个世界的未来是什么样的。

本期 治 疗 师
尼尔·弗格森
哈佛大学历史系教授
牛津大学高级研究员

治 愈 书 单_
① 唐纳德·特朗普《交易的艺术》(The art of the deal)
② 尼尔·弗格森《基辛格》《罗斯柴尔德家族》《文明》
③尼尔·斯蒂芬森《雪崩》
④汤姆·霍兰《卢比孔河》
(尼尔·弗格森/口述,卢隽婷/整理)
“全球权力中心正在从西方向东方转移。更有趣的是,中国的文化和文明正在海外变得越来越有影响力。

在读《名利场:蒂娜·布朗日记》(Tina Brown:The Vanity Fair Diaries)的时候,特朗普的形象不停地在我头脑里冒出来。虽然这本书描述的是这位《名利场》的主编在上世纪80和90年代在纽约出人头地的经历,但我却想到了现任美国总统特朗普写的《交易的艺术》(The art of the deal)。
这两个人都是典型的现实主义者,他们的书里充满了对周遭世界的有趣洞察。
美国大选之后,特朗普曾经与基辛格交谈,试图从后者那里寻求可能的建议。基辛格认为,奥巴马外交政策的失败,给特朗普提供了一个难得的历史机遇。
评论者们总会敦促奥巴马变得更“基辛格”一些。这是什么意思呢?
常规的答案是把“基辛格”等同于现实主义。用记者安东尼?刘易斯的话来说,这种现实主义是“以牺牲人性为代价,对秩序和权力的痴迷”。然而名人都是非常复杂的,这位美国前国务卿、国际问题专家,就是一个特别复杂的人。
在我新书的副标题中,我称呼基辛格为理想主义者。这在很多人看来是非常反直觉的,大家都认为基辛格是一个绝对的现实主义者,一个只相信利益的人。
我试图在这本《基辛格:理想主义者》里指出,这是非常错误的观点。
第一次见基辛格时,我还在牛津大学教书。尽管我们越来越熟悉,但我依然想要保持作为学者的独立性。后来我想,传记作者见自己笔下的主人公,就和医生见病人、律师见委托人是一样的,只是你不能让友谊影响自己的专业性。

在我的职业生涯中,我写过很多种类的书,但最骄傲的其实是传记。
我认为,一个历史学家面临的终极挑战,是去理解人类的个体生活。当然,描写战争与和平也很有价值,但是历史的个人片段其实反而是最难描述的。因为相对于容易看到客观规律的宏观世界,个人的真实生活总是充满了前后不一致性。
的确,基辛格的公共形象发生过剧烈的改变,从1970年代的超人,变成了1990年代的战犯。但超人英雄和邪恶博士,都只会在电影中出现。至少从我所做的研究来看,作为一名年轻的学者、作家,他的前半生曾经非常反对现实主义。一本关于基辛格的书只写他颇具影响力的1949年之后,是不够的,要知道,他人生的前40年是作为一名公共知识分子出现在世人面前的。
我还写过《罗斯柴尔德家族》。如果要说罗斯柴尔德家族和基辛格之间有什么共同点的话,我会说他们都来自于德国的犹太文化。我自己也是犹太人。
对于犹太作者来说,一个很大的挑战就是,你要如何向非犹太的读者说明白,作为一名来自德国的犹太人意味着什么。因为在现代,恐怕没有一种关系是如此复杂和灾难性的。因此18世纪犹太人的解放,对于整个西方历史在各个方面,从金融到政治再到社会和文化领域,都有着积极的影响。
1806年的法国版画描绘了解放犹太人的拿破仑·波拿巴
2011年我出版了《文明》这本书,指出全球权力中心正在从西方向东方转移。7年过去了,我看到这一过程正在加速。一边是西方的金融危机,一边是中国的经济实力迎头赶上美国。
更有趣的事情是,中国的文化和文明正在海外变得越来越有影响力。我觉得这不仅仅是政策驱动的结果,而是自然发生的,因为全球的人们现在对中国发生的事情都非常着迷。比如我六岁的儿子,在看过马云的视频之后爱上了中国功夫,现在他已经是一个中国功夫的初学者了。
BAT(百度、阿里、腾讯)的兴起,是过去几年中国最让我感兴趣的发展。十年之前,我们无法预见到今天——一家美国硅谷的著名科技公司,最大的对手并非来自身边,而是来自中国。像马云这样的中国互联网巨头,无疑正在更远的地方传播着中国的影响力。对我来说这是非常令人兴奋的,如果全世界都被Facebook、亚马逊、谷歌垄断,那该多无聊啊。
有可能硅谷的科技狂人会觉得我的阅读已经落伍了,不过我还是想说,我从小就喜欢读科幻,17岁上了牛津之后,发现读科幻对学业也很有帮助,因为科幻总是对于世界是如何形成的很有洞察力。
最近,我正在读尼尔·斯蒂芬森的《雪崩》。这是1990年代特别伟大的一本书,因为它很令人信服地描写了一个虚拟连接的世界。在30年前,斯蒂芬森就预见到了之后的互联网会如何改变我们的生活。比如虚拟现实、人们的随时在线和互动,这不仅仅是文学想象,也是对世界的一种认知。与硅谷的大部分人不同,他看到了这种发展的不好的一面。
从《攻壳机动队》得到灵感的《黑客帝国》电影系列,利用好莱坞的实力,将“虚拟现实”这一科幻命题推广到全世界。
我读书非常杂,既读科幻,也读历史。19世纪的历史小说可以说是我最喜欢的题材之一了。如果你希望形成一个面向未来的视野,历史是最好的指引。因为了解了过去是怎样一步一步形成的,可以帮助我们理解未来会以怎样的可能性存在。
一个例子是汤姆.霍兰(Tom Holland)关于罗马历史的书,它能帮助我思考今天美国的共和体制。这本书叫《卢比孔河》,写的是罗马共和国最后100年波澜壮阔的历史。它描绘了罗马共和国是如何衰亡的,罗马帝国又是如何诞生的。
恺撒率大军渡过卢比孔河
公元前49年,恺撒率大军渡过意大利北部的卢比孔河,向罗马进发。究竟出现了什么样的政治态势,促使恺撒作出这一决定?在那个时代,为什么军方豪强能够左右共和国的“民主政治”?元老院的权力和作用如何体现?由于这个时期留下来的资料并不多,要用生动的语言真实再现这段历史,并非易事。
这是我在去年读过的最令人兴奋的书。
历史故事和科幻小说都在面向未来,它们是殊途同归的。
可以说一周有五天,我早上醒来的时候是一个乐观主义者——我相信我所生活的这个国家(美国),面临的所有问题,都会在宪法的框架内完美解决。而另外的两天我则会觉得:天啊,我好像生活在罗马共和国快灭亡的日子里了,因为总有那么多糟糕的事情。
其实我觉得,有些时候你必须要悲观一下,因为毕竟做人不能太背离现实——但也不能一周五天都做悲观主义者,两天已经足够了。
(本文图片来自中信出版社及网络)
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